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Motivation for Learning a Language

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Motivation for Learning a Language

One of the visitors on my site asked me why I studied English (though some people might know that I grew up in Japan and English is my second language). Most Japanese students start learning English when they are at junior high school as a mandatory subject (they seem to start earlier nowadays). English was always my favorite subject at school. However, all my English teachers were Japanese and the class was more focused on grammar, writing and reading. When I got older, from my love of movies, I felt I really wanted to be able to understand English films without the aide of subtitles. I think when you have something you are interested in relation to another language, it could become a great motivational power. It made me feel so good when I started catching even little phrases in movies. What is your motivation for learning Japanese?

Japanese Translation

外国語を習う動機

私のサイトを見てくれている方から、なぜ私が英語を勉強し始めたのかという質問がありました。ご存知の方もいると思いますが、私は日本で育ったので、英語は第二外国語になります。日本の学生は一般的に中学生になったら、必須科目として英語を習い始めます。(現在では、もう少し早く始めていることも多いようです。) 学生時代、私にとって英語はいつも好きな科目でした。でも、私の英語の先生はみんな日本人で、授業は文法や、読み書きに重点を置いたものでした。もう少し大きくなって、私の映画好きから、字幕なしに映画を理解できるようになりたいと強く思うようになりました。言語に関して、自分に興味のあることを結び付けられると、それがとてもよい動機になると思います。映画での台詞が少しでも分かり始めると、本当にうれしかったものです。あなたにとって、日本語を習う動機となっているものは、何ですか。

Romaji Translation

Watashi no saito o mite kurete iru kata kara, naze watashi ga eigo o benkyou shihajimeta no ka to iu shitsumon ga arimashita. Gozonji no kata mo iru to omoimaasu ga, watashi wa nihon de sodatta node, eigo wa daini-gaikokugo ni narimasu. Nihon no gakusei wa ippantekini chuugakusei ni nattara, hissukamoku to shite eigo o naraihajimemasu. (Genzai dewa, mou sukoshi hayaku hajimete iru koto mo ooi you desu.) Gakusei jidai, watashi ni totte eigo wa itsumo sukina kamoku deshita. Demo, watashi no eigo no sensei wa minna nihonjin de, jyugyou wa bunpou ya, yomikaki ni juuten o oita mono deshita. Mou sukoshi ookiku natte, watashi no eigazuki kara, jimaku nashi ni eiga o rikai dekiru youni naritai to tusyoku omou youni narimashita. Gengo ni kanshite, jibun ni kyoumi no aru koto o musubitsukerareru to, sore ga totemo yoi douki ni naru to omoimasu. Eiga deno serifu ga sukoshi demo wakarihajimeru to, hontouni ureshikatta mono desu. Anata ni totte, nihongo o narau douki to natteiru mono wa, nan desu ka.

Note: The translation is not always literal.

Beginner's Phrases

What is your motivation for learning Japanese?

  • Anata ni totte, nihongo o narau douki to natteiru mono wa, nan desu ka.
  • あなたに とって、にほんごを ならうどうきと なっているものは、なんですか。
  • あなたにとって、日本語を習う動機となっているものは、何ですか。

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Please check out my article, "Fun with Japanese".

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