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Exams, Superstitions and Kit Kat Bars

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Exams, Superstitions and Kit Kat Bars

The "National Center Test for University Admission" was held on January 16th and 17th. It is a universal examination for Japanese universities. All national/public universities require applicants to take this exam. During the exam season the superstitious nature of the Japanese becomes apparent. In fact you will find various lucky charms being sold around this time. The most popular are charms purchased from a shrine or temple. However, the Kit Kat (a chocolate bar) is also popular. Why? The Japanese pronounce it as, "kitto katto." It sounds like "kitto katsu" which means, "You will surely win". Parents often buy Kit Kats for their children for exam days. It is just a fun play on words, but if it makes them feel better why not!

Japanese Translation

受験と縁起物とキットカット

大学入試センター試験が1月16日と17日に行われました。これは日本の大学の共通入学試験です。国公立大学受験者には、このセンター試験を受けることが義務づけられています。日本人は縁起を担ぐことが好きな国民といえますが、受験の時期にはそれがよく表れます。実際、この時期様々な縁起物が売られているのを見かけます。最も人気のあるものといえば、神社やお寺のお守りですが、チョコレート菓子であるキットカットも人気があるのです。なぜかって?日本語の発音の「キットカット(きっとかっと)」が、「きっと勝つ(きっとかつ)」と似ているからです。親が受験の日に、子供のために買うことも多いそうです。ただの語呂合わせともいえますが、それで効果があるなら、試してみない手はありませんね。

Romaji Translation

Daigaku nyuushi sentaa shiken ga ichi-gatsu juuroku-nichi to juushichi-nichi ni okonawaremashita. Kore wa nihon no daigaku no kyoutsuu nyuugaku shiken desu. Kokukouritsu daigaku jukensha niwa, kono sentaa shiken o ukeru koto ga gimuzukerarete imasu. Nihonjin wa engi o katsugu koto ga sukina kokumin o iemasu ga, juken no jiki niwa sore ga yoku arawaremasu. Jissai, kono jiki samazamana engimono ga urareteiru no o mikakemasu. Mottomo ninki no aru mono to ieba, jinja ya otera no omamori desu ga, chokoreeto gashi de aru kittokatto mo ninki ga aru no desu. Nazeka tte? Nihongo no hatsuon no "kitto katto" ga "kitto katsu" to nite iru kara desu. Oya ga juken no hi ni, kodomo no tame ni kau koto mo ooi sou desu. Tada no goro awase tomo iemasu ga, sorede kouka ga aru nara, tameshite minai te wa arimasen ne.

Note: The translation is not always literal.

Beginner's Phrases

Parents often buy KitKats for their children for exam days.

  • Oyaga juken no hi ni, kodomo no tameni kau koto mo ooi sou desu.
  • おやが じゅけんのひに、こどものために かうことも おおいそうです。
  • 親が受験の日に、子供のために買うことも多いそうです。

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