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The Japanese and Bikes

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The Japanese and Bikes

When I was in Japan, I enjoyed riding a bike. My bike was a typical Japanese bike, which has a low seat, upright seating, and a front basket (of course). There is a slang expression for this type of bike. It is called a, "mama-chari". "Mama" means, "mom". "Chari" is the short form of "charinko", which is slang for "bike". I haven't owned a bike for a long time. Since I was so used to riding a "mama-chari", I feel a little uncomfortable about trying a mountain bike. However, I see more cruiser bikes lately in North America and would like to try one of them. A recent survey says that there is a one bike for every 1.5 people in Japan. Japan placed sixth in the world in the survey following Holland, Denmark, Germany, Norway and Sweden. I was a little surprised that bike ownership per person in Japan is higher than that of China or France.

Japanese Translation

日本人と自転車

私は日本では、自転車に乗ることが好きでした。私の自転車は典型的な日本の自転車で、シートが低く、まっすぐに座るもので、もちろん前にはかごがついていました。こういった自転車は俗語で「ママチャリ」と呼ばれています。「ママ」はお母さんのこと、「チャリ」は自転車の俗語である「チャリンコ」を短くしたものです。私は長い間自転車を持っていません。「ママチャリ」に乗りなれていたため、マウンテンバイクに乗るのは、ちょっと自信がなかったのです。でも最近、北米でもずいぶんクルーザーバイクを見かけるようになり、また自転車に乗りたいなあという気になってきました。統計によると、日本では1.5人に1人が自転車を所有しているそうです。これは、オランダ、デンマーク、ドイツ、ノルウェー、スウェーデンに続き世界で6番目です。日本のひとりあたりの自転車所有率が中国やフランスより高いのには、少し驚きました。

Romaji Translation

Watashi wa nihon dewa, jitensha ni noru koto ga suki deshita. Watashi no jitensha wa tenkeitekina nihon no jitensha de, shiito ga hikuku, massuguni suwaru mono de, mochiron mae niwa kago ga tsuiteimashita. Kou itta jitensha wa zokugo de "mama-chari" to yobarete imasu. "Mama" wa okaasan no koto, "chari" wa jitensha no zokugo de aru "charinko" o mijikaku shita mono desu. Watashi wa nagai aida jitensha o motte imasen. "Mama-chari" ni norinareteita tame, maunten baiku ni noru nowa, chotto jishin ga nakatta no desu. Demo saikin, hokubei demo zuibun kuruuzaa baiku o mikakeru youni nari, mata jitensha ni noritai naa to iu ki ni natte kimashita. Toukei ni yoru to, nihon dewa 1.5 nin ni hitori ga jitensha o shoyuu shiteiru sou desu. Kore wa, oranda, denmaaku, doitsu, noruwei, sueeden ni tsuzuki sekai de rokubanme desu. Nihon no hitori atari no jitensha shoyuuritsu ga chuugoku ya furansu yori takai no niwa, sukoshi odorokimashita.

Note: The translation is not always literal.

Beginner's Phrases

My bike was a typical Japanese bike.

  • Watashi no jitensha wa tenkeitekina nihon no jitensha deshita.

  • わたしの じてんしゃは てんけいてきな にほんのじてんしゃでした。

  • わたしの自転車は典型的な日本の自転車でした。

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