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Cats in Japan

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Cats in Japan

I love animals. One of my dreams when I was young was to live at and work for the Mutsugoro Animal Kingdom in Hokkaido (the northern island of Japan). Although my dream never came true, and I am not surrounded by as many animals as I had wished, I do have two spoiled cats. I am writing this while one of my cats is sitting on my lap. Unfortunately there are many stray cats in Japan. It is estimated that between 70 and 90 percent of Americans have their pets spayed or neutered. However, it is only about 30 percent in Japan. "Wagahai wa neko de aru (I am A Cat)" by Soseki Natsume is one of the most famous novels in Japan. The opening dialogue, which is "Wagahai wa neko de aru. Namae wa mada nai (I am a cat. As yet, I have no name.)," is well known to many Japanese.

Japanese Translation

日本の猫

私は動物が好きです。若い頃には、ムツゴロウ動物王国に住んで働きたいという夢がありました。その夢はかなわず、望んでいたように、たくさんの動物に囲まれて暮らしているわけでもありませんが、甘やかされている2匹の猫を飼っています。この文を書いている今、ひざのうえに一匹の猫が座っています。残念なことに日本には野良猫がたくさんいます。70~90パーセントのアメリカ人は、ペットの去勢、避妊手術をするといわれていますが、日本ではわずか30パーセントほどです。夏目漱石の「吾輩は猫である」は日本で最も有名な小説のひとつです。「吾輩は猫である。名前はまだ無い。」という書き出しは、多くの日本人にとってあまりにもなじみのある文です。

Romaji Translation

Watashi wa doubutsu ga suki desu. Wakai koro niwa, mutsugorou doubutsu oukoku ni sunde hatarakitai to iu yume ga arimashita. Sono yume wa kanawazu, nozondeita you ni, takusan no doubutsu ni kakomarete kurashite iru wake dewa arimasen ga, amayakasareteiru nihiki no neko o katte imasu. Kono bun o kaiteiru ima, hiza no ue ni ippiki no neko ga suwatte imasu. Zannenna koto ni nihon ni wa noraneko ga takusan imasu. 70~90 paasento no amerika-jin wa, petto no kyosei, hinin shujutsu o suru to iwarete imasu ga, nihon dewa wazuka 30 paasento hodo desu. Natsume souseki no "Wagahai wa neko de aru" wa nihon de mottomo yuumeina shousetsu no hitotsu desu. "Wagahai wa neko de aru. Namae wa mada nai." to iu kakidashi wa, ookuno nihonjin ni totte amari nimo najimi no aru bun desu.

Note: The translation is not always literal.

Beginner's Phrases

My dream never came true.

  • Watashi no yume wa kanaimasen deshita.

  • わたしの ゆめは かないませんでした。

  • 私の夢はかないませんでした。

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