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What Frustrates Foreigners Most in Japan

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What Frustrates Foreigners Most in Japan

I read an interview about what foreign tourists say puzzles them in Japan. Can you guess what is the most common answer? It was about toilets. There are Japanese style toilets that require one to squat, but it was not about those. Most toilets nowadays are "washlets" and have many buttons for various purposes. If you are not used to them, it is hard to know which button to push. When I was little, the toilet was much simpler. When I go back to Japan, I am always surprised that these high tech toilets are everywhere. They are not just for expensive hotels; they are in stations or malls, too. As for me, it took a while to figure out how to flush it at my grandma's house, even though I am Japanese! I can imagine how they could frustrate foreigners.

Japanese Translation

外国人が日本で困ること

外国人観光客に、日本に来て困ったことは何ですか、というインタビューを読みました。一番多かった答えは何だと思いますか。トイレについてです。日本には、しゃがんでする和式のトイレもあるのですが、そのことを言っているのではありません。近年、多くのトイレは"ウォッシュレット"で、いろいろな機能のためのたくさんのボタンがついています。慣れていないと、どのボタンを押していいか分かりにくいのです。私が小さかったときには、トイレはずっとシンプルでした。日本に帰ると、こういったハイテクトイレがどこにでも見られることに、私はいつも驚いてしまいます。高級ホテルだけのものではなく、駅やモールにも見られます。私自身も、祖母の家のトイレで、どうやって流せばいいのかしばらく戸惑ってしまいました。(日本人なのに!)外国人が困ってしまうというということに、思わずうなずかされました。

Romaji Translation

Gaikokujin kankoukyaku ni, nihon ni kite komatta koto wa nan desu ka, to iu intabyuu o yomimashita. Ichiban ookatta kotae wa nan da to omoimasu ka. Toire ni tsuite desu. Nihon niwa, shagande suru washiki no toire mo aru no desu ga, sono koto o itte iru no dewa arimasen. Kinnen, ooku no toire wa "uosshuretto" de, iroirona kinou no tame no takusan no botan ga tsuite imasu. Narete iani to, dono botan o oshite ii ka wakarinikui no desu. Watashi ga chiisakatta toki niwa, toire wa zutto shinpuru deshita. Nihon ni kaeru to, kou itta haiteku toire ga doko ni demo mirareru koto ni, watashi wa itsumo odoroite shimaimasu. Koukyuu hoteru dake no mono dewa naku, eki ya mooru nimo miraremasu. Watashi jishin mo, sobo no ie no toire de, douyatte nagaseba ii noka shibaraku tomadotte shimaimashita. (Nihon-jin nanoni!) Gaikokujin ga komatte shimau to iu koto ni, omowazu unazukasaremashita.

Note: The translation is not always literal.

Beginner's Phrases

Can you guess what is the most common answer?

  • Ichiban ookatta kotae wa nan da to omoimasu ka.
  • いちばん おおかった こたえは なんだと おもいますか。
  • 一番多かった答えは何だと思いますか。

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